Огромное влияние на развитие цыплят и их последующую продуктивность оказывает продолжительность светового дня. В настоящее время применяют как постоянное освещение, так и прерывистое (периоды света чередуют с периодами темноты).

Свет оказывает значительное воздействие на организм птицы: на газообмен, деятельность кроветворных органов, синтез витаминов, содержание в крови кальция и фосфора, работу эндокринных желез, в том числе и половых. Он может тормозить или, наоборот, стимулировать развитие половых желез и их деятельность.

Наибольшее влияние на развитие половых органов оказывает продолжительность светового дня. Поэтому дополнительное освещение широко используют для стимулирования продуктивности птицы. Однако удлиненный световой день способствует раннему созреванию птицы, что не всегда является положительным. При раннем половом созревании птица несет мелкие яйца, снижается яйценоскость.

Постепенное сокращение светового дня в период выращивания птицы задерживает половое созревание, но способствует ее хорошему росту и высокой последующей продуктивности. При более позднем начале яйцекладки куры дольше сохраняют ее на высоком уровне. При этом получают крупные яйца с крепкой скорлупой, характеризующиеся высокими инкубационными качествами.

В связи с этим создают искусственный световой день, режим которого моделирует естественный световой день. Для растущего молодняка световой день постепенно уменьшают с 20-18 до 6-8 часов, а для кур-несушек увеличивают до 15-18 часов к концу продуктивного периода.

На физиологическое состояние птицы, ее продуктивность и поведенческие реакции оказывает влияние и интенсивность освещения. Известно, что при излишней интенсивности освещения цыплята проявляют беспокойство и склонны к каннибализму.

Возраст цыплят, дни Включение света Выключение света Включение света Выключение света Продолжительность светового

дня, часы

1-2 - - - -  24
3-4 24-00 - - 23-00  23
5-7 2-00 - - 22-00  20
8-14 5-00 - - 21-00  16
15-21 6-00 - - 20-00  14
22-28 6-00 - - 18-00  12
29-35 6-00 - - 17-00  11
36-42 6-30 - - 17-00  10,5
43-49 7-00 - - 17-00  10
50-56 7-30 - - 17-00  9,5
57-63 8-00 - - 17-00  9
64-70 8-00 12-00 12-30 17-00  8,5
71-126 8-00 12-00 13-00 17-00  8