Рододендроны — это листопадные, полулистопадные и вечнозеленые кустарники, реже небольшие деревья.

В природе рододендроны распространены в основном в горах умеренного и субтропического пояса северного полушария. В России в диком виде растут на Сахалине, Камчатке и Дальнем Востоке.

 

В настоящее время рододендроны стали очень популярны и практически являются обязательными растениями для оформления сада.

Существует тысячи сортов этого растения. Но при выборе сорта следует помнить, что климат Средней полосы России для рододендронов не очень благоприятен и не является идеальным. Поэтому надо отдать предпочтение холодостойким сортам и гибридам.

 

Наиболее морозостойкие виды вечнозеленых рододендронов: рододендрон короткоплодный, рододендрон Смирнова, рододендрон Катевбинский (один из наиболее зимостойких), рододендрон плотный (самый неприхотливый вид), рододендрон Ледебура, рододендрон Сихотинский.

 

Рододендроны представлены совершенно разнообразными формами. Есть среди них стелющиеся виды и карликовые растения высотой до 30 см, есть различные кустарниковые формы высотой от 0,8 до 2-х метров и выше.

 



Цветки рододендронов могут быть от 1 до 10-15 см в диаметре, колокольчатой, чашевидной или воронкообразной формы. Могут быть различной окраски (белой, желтой, оранжевой, розовой, красной, лиловой и др.). Хорошее здоровое растение способно полностью покрываться цветками.

 

 

Для большинства видов цветение приходится на конец мая - начало июня.

 

Рододендроны можно использовать в качестве одиночной посадки, можно посадить целой группой, подобрав сорта с различными сроками цветения, чтобы получить уголок сада, продолжительное время находящийся в цвету. Можно сажать рододендроны в комбинации с хвойными растениями, такими как горная сосна, можжевельники, не очень высокие туи.

 

Поскольку рододендроны влаголюбивые растения они хорошо подходят для посадки на берегах водоема. Подойдут они и для создания живой изгороди и украшения каменистых горок.

 

 

Место для посадки рододендрона должно быть без застоя воды, защищено от ветров и прямого полуденного солнца, особенно ранней весной. В природе рододендроны предпочитают расти под пологом соснового леса. Поэтому можно их высаживать в 1,5-2 метрах от деревьев, которые будут служить им естественной защитой от солнца. Но сажать рододендроны нужно только у деревьев, имеющих глубокую корневую систему. Поскольку у рододендронов корневая система залегает неглубоко, то деревья с поверхностной корневой системой будут их угнетать.

 

 

Лучшим временем для посадки рододендронов является весна. Ямы следует подготовить заранее. Размер ямы в глубину должен составлять двойную высоту корневого кома, а в диаметре не менее 60 см. На дно ямы обязательно помещают дренаж и наполняют яму подготовленным грунтом. При посадке корневую шейку ни в коем случае не заглубляют, а оставляют на 2-4 см выше уровня почвы. Вокруг растения делают приствольную лунку и обильно поливают. После посадки почву мульчируют торфом или сосновыми иголками.

 

Почвы рододендроны предпочитают кислые.

 

Уход за рододендронами заключается в поливе, подкормке и укрытии на зиму.

 

Рододендрон влаголюбивое растение, требующее регулярного и обильного полива. Летом, при отсутствии дождей, рододендрон следует поливать практически через день, выливая по 10-15 литров воды на одно растение.

 

Укрывать на зиму рододендроны можно лапником или белым спанбондом, сложенным в несколько слоев и натянутым на каркас, чтобы избежать соприкосновения укрывного материала с растением. Также укрытие убережет растения весной от получения солнечных ожогов. Для защиты корневой системы от вымерзания под растения насыпают слой (12-15 см) сосновых игл или дубовые листья.

 

 

Подкормку проводят два раза, первый раз весной — минеральными удобрениями, второй раз сразу после цветения фосфорно-калийными удобрениями.

 

Почву вокруг рододендронов рыхлят крайне аккуратно, стараясь не повредить корни.

 

Размножают рододендроны семенами, отводками и черенками.

 

Для того, чтобы получить обильное цветение рододендронов на следующий год, не следует давать им закладывать семена, после окончания цветения увядшие цветки надо аккуратно удалить.