Среди огромного разнообразия тропических лиан невозможно не выделить Стефанию. Эта каудексная травянистая или древесная лиана пока редко встречается в коллекциях простых цветоводов, но ценители необычных растений и экзотики точно не пройдут мимо такого экземпляра.


Стефания принадлежит к семейству Луносемянниковые. На сегодняшний день численность рода Stephania составляет около 40 разновидностей. В природе эти растения встречаются в Азии и Австралии, предпочитая влажные тропические леса и горные регионы. Некоторые виды могут произрастать на высоте более 2000 м.


Примечательная особенность этого растения – большое утолщение в нижней части ствола (каудекс). Это своеобразное корневище может достигать довольно больших размеров. Обычно оно шарообразное, покрыто плотной коричневой корой. В диаметре клубень может достигать 40-50 см и по весу превышать 20-30 кг.


Лиановидные тонкие стебли Стефании вырастают до 10-15 м в длину. Они появляются из верхней или боковой части каудекса. Молодые побеги окрашены в нежно-зеленый цвет, а более взрослые приобретают насыщенный или темно-зеленый окрас. Старые стебли со временем покрываются тонкой коричневой кожицей.
Стебли Стефании обладают способностью лазать по поверхности, укореняясь в трещинах камней и коры деревьев дополнительными тонкими корешками, или просто спадать вниз красивыми плетями. Из стеблей поочередно растут округлые листья щитовидной формы с цельным краем. Листовые пластины располагаются на коротких черешках. Их поверхность гладкая, блестящая, с тонкими прожилками, окрашена в разные оттенки зеленого: от светлого до насыщенного темного.


Когда стебли лианы достигают длины 1,5 м, Стефания начинает цвести. Цветки однополые, мелкие, оформлены в зонтичные соцветия, которые появляются из пазух листьев. Обычно цветение Стефании начинается в начале весны и продолжается до мая, а уже в июне начинают созревать плоды-костянки, которые при полной зрелости становятся розоватыми. В каждой костянке содержится множество темно-коричневых семян.


Как ухаживать за Стефанией в домашних условиях
Стефанию точно нельзя назвать простым в содержании растением. Эта тропическая красавица требует к себе особого ухода и повышенного внимания. Только при благоприятных условиях она будет хорошо расти и развиваться.


Освещение
К качеству освещения Стефания неприхотлива. Она может хорошо себя чувствовать в легкой полутени и затененном месте, поэтому дома ее можно подвесить к потолку, стене, разместить на подставке возле окна на солнечной стороне дома. При недостатке света Стефания начинает вытягиваться и терять привлекательность, так как ее большие листья на тонких и непропорционально вытянутых стеблях выглядят не очень декоративно.


Температура
Большинство видов Стефании могут оставаться вечнозелеными в течение всего года. Они не сбрасывают листву, но замедляют свой рост в осенне-зимний период. Если с наступлением осени красивые листочки начинают опадать, то цветок переносят в прохладу, но следят за тем, чтобы столбики термометров не опускались ниже +5°С. С весны и до начала осени Стефанию содержат при обычной комнатной температуре около +22 +25°С.


Влажность и полив
Влажность воздуха не имеет особого значения, так как Стефания может отлично расти и в сухом воздухе, а также переносить продолжительные периоды засухи. Взрослые растения с большим каудексом отлично справляются с длительным отсутствием полива, но более молодые экземпляры лучше не испытывать на прочность. Несмотря на способность выживать при низкой влажности, эта тропическая лиана будет благодарна, если ее листочки время от времени орошать теплой водой из мелкодисперсного распылителя, только при этом стоит избегать попадания влаги на каудекс.
Объемное корневище Стефании крайне чувствительно к избытку влаги, поэтому полив должен быть умеренным. Если с наступлением осени растение начинает сбрасывать листья, то полив постепенно сводят к минимуму и прекращают.




Удобрение
В период активного роста Стефанию подкармливают раз в месяц специальными удобрениями для суккулентов или цветущих растений с пониженным содержанием азота. Калий и фосфор оказывают положительное влияние на это растение, только дозировку препарата желательно уменьшить вдовое и вносить его не чаще 1 раза в месяц.


Почва и посадка
В качестве посадочного субстрата можно использовать специальную почву для суккулентов и кактусов, также можно приобрести торфяной грунт и смешать его с крупным песком, перлитом или кокосовым волокном. При посадке важно позаботиться о дренажном слое толщиной 2-3 см.
Молодые каудексы пока они не отрастят собственные стебли можно не прикапывать, а просто поставить на грунт, влажный перлит, кокосовое волокно или лечузу. После того как растение обзаведется свеженькими ростками, его прикапывают землей на 1/3 высоты клубня и тогда оно активно начинает идти в рост, отпуская все новые и новые побеги с зачатками листочков. Когда стебли достаточно отрастут, листья постепенно начнут развиваться и разворачиваться.


Болезни и вредители
Из заболеваний опасность может представлять гниль. Она появляется вследствие неправильного полива, низкой температуры содержания и застоя влаги. Если клубень становится мягким, а листья растения увядают, то нужно извлечь клубень из горшка и подсушить. После этого Стефанию пересаживают в свежий прокаленный субстрат и обрабатывают фунгицидом. Первое время после пересадки растение не поливают и не опрыскивают.
Некоторые насекомые, такие как паутинные клещи, щитовки и мучнистые червецы также могут навредить этому цветку. При обнаружении признаков поражения проводят обработку специальными препаратами или составами собственного приготовления.


При правильном уходе и комфортных условиях Стефания станет прекрасным украшением домашнего зеленого уголка. Увлеченные цветоводы точно не смогут упустить такую экзотику, а простые рекомендации помогут без труда вырастить эту тропическую лиану.