Очаровательное деревце с толстым стволом и тонкими изогнутыми ветками – Пахикормус известно лишь истинным ценителям экзотики и необычных форм. Это суккулентное растение отлично адаптируется к комнатным условиям, но требует особого, хоть и не очень сложного ухода. За трепетное отношение Пахикормус обязательно отблагодарит красивейшим цветением, а соблюдая простые правила, можно без труда вырастить Слоновое дерево на подоконнике обычной квартиры.

Цветение Пахикормуса
Пахикормус относится к семейству Анакардиевые. Род Pachycormus состоит всего из одного вида Pachycormus discolor (Пахикормус Разноцветный), который также иногда можно встретить под названием Слоновое дерево. Это уникальное растение является эндемиком и произрастает только в Нижней Калифорнии (Мексика). Его можно встретить на каменистых склонах на высоте около 1500 м над уровнем океана.

Пахикормус в природе
Ствол Пахикормуса короткий и толстый. Он может искривляться и приобретать причудливые формы. Толщина стебля у взрослых растений достигает 90 см. Это утолщение или каудекс помогает Пахикормусу переносить суровые и засушливые условия. Кроме этого, особенностью Слонового дерева, как и многих представителей пустынной флоры, является полное отсутствие коры. Коричнево-серая кожица, которая покрывает каудекс и ветви растения всегда остается мягкой. Это своеобразная защита от ветра, засухи и сквозняков каждый год лопается и слезает, подобно коже рептилий.


Высота взрослого Пахикормуса может достигать 9 м. Несмотря на то что его ствол довольно короткий, основную часть растения составляют многочисленные тонкие и искривленные ветви. Они могут расти вертикально, горизонтально и принимать оригинальные и даже уродливые формы. Любители бонсай часто используют Пахикормус в качестве «полотна» для своего творения. Даже природные и выращенные дома без особого вмешательства эти деревья выглядят очень необычно, а при помощи различных техник, искусственного искривления ствола и веток с применением проволоки и грузов, Пахикормус становится настоящим произведением искусства.


На верхушках многочисленных тонких веточек появляются темно-зеленые перистые листочки. Внешне они немного напоминают листья рябины или акации. Мелкие листовые пластинки с зазубренными краями и небольшим опушением по нижней поверхности располагаются супротивно на тонких листовых стебельках.


Цветение Пахикормуса начинается во второй половине лета. В это время верхушки ветвей покрываются рыхлыми метельчатыми соцветиями с мелкими цветками белого, светло-розового или красно-розового цвета. Обилие цветов делает это красивое деревце ярким и заметным с дальнего расстояния. После того как бутоны увядают, им на смену приходят небольшие семенные коробочки, которые после созревания лопаются и распространяют семена на дальние расстояния, а сильные и влажные ветра, которые преобладают на родине Пахикормуса, этому только способствуют.


Примечательно, что у этого растения период покоя выпадает на конец весны, когда в природных местах обитания Пахикормуса царит засуха. В это время он полностью сбрасывает листья и вместо деревца остаются только корявые ветки и толстый ствол. Дома растение приспосабливается засыпать осенью и активно расти весной-летом, но чтобы перевести этот суккулент на такой режим, придется внести некоторые коррективы и учитывать особенности каждой фазы.


Как ухаживать за Пахикормусом в домашних условиях
Это редкое растение требует к себе особого внимания и грамотно составленного режима полива. Также нельзя упускать из внимания температуру содержания и количества света. Чтобы южный гость нашел новый дом в коллекции цветовода, важно соблюдать несколько важных, но простых правил.


Освещение
Пахикормус будет прекрасно себя чувствовать на южном окне. Дома для него выбирают самый солнечный уголок. При невозможности обеспечить цветок достаточным количеством света, следует позаботиться о дополнительной подсветке специальными лампами для растений около 12-14 часов в сутки. Кроме фитоламп, можно использовать люминесцентные лампы или светодиоды высокой мощности.




Температура
Для комфортного роста и развития Слоновое дерево требует большого количества тепла. Желательно поддерживать в комнате температуру в пределах +23 +30°С. Зимой, если растение полностью сбросило листья, то допускается понизить показатели на +5 +10 градусов. Пахикормус может переносить кратковременные заморозки до -30°С.


Влажность и полив
К уровню влажности Пахикормус непридирчив. Он не требует постоянного увлажнения воздуха или опрыскивания. Если период роста растения приходится на жаркое лето, тот можно изредка опрыскивать его листочки теплой водяной пылью или выставить горшок с деревцем на свежий воздух, например, на балкон, веранду или в сад, но беречь от осадков и сильного ветра.
Поливают Пахикормус умеренно круглый год, за исключением периода, когда растение впадает в спячку и избавляется от листьев. Во время покоя полив полностью прекращают. Почву вокруг растения увлажняют так, чтобы влага не попадала на поверхность каудекса и не задерживалась на ней. Вообще, Пахикормус приспособлен к длительным засухам, и если хозяин оставит его без полива, то суккулент начнет расходовать внутренние резервы, припрятанные на «черный день» внутри ствола.


Удобрение
В период роста растение можно подкармливать 1 раз в месяц специальными составами для суккулентов или цветущих культур. Выбранный препарат должен содержать минимальное количество азота и повышенное фосфора и калия. Подкармливают Пахикормус только половиной от рекомендованной дозировки.


Почва
В качестве субстрата можно использовать любой бедный и рыхлый грунт. Важно чтобы почвенная смесь состояла из большого количества разрыхлителей, таких как песок, перлит, мелкие камушки и кирпичная крошка. Для посадки подойдет обычная земля для кактусов и собственноручно приготовленная смесь, состоящая из 1 части торфяного субстрата и 1 части речного песка. К готовому почвогрунту добавляют перлит, камешки, кусочки кирпича или любой другой доступный компонент.


Пересадка
Молодые Пахикормусы растут довольно быстро. Они требуют ежегодной пересадки в новый горшок. Более взрослые экземпляры можно пересаживать раз в 2-3 года, а совсем старые и большие – только при острой необходимости. Чаще всего у больших Слоновьих деревьев просто заменяют верхний слой почвы.


Пересадку Пахикормуса проводят ранней весной или осенью. Во время посадки нельзя заглублять корневую шейку. Наоборот, ее можно немного приподнять и оголить, так корни начнут утолщаться и станут отличным дополнением композиции. Перед тем как посадить деревце в новый горшок, необходимо позаботиться о толстом слое дренажа на дне емкости.


Размножение
Размножить Слоновое дерево можно при помощи черенкования и семян. В домашних условиях семенной метод наиболее предпочтителен, так как в этом случае растение постепенно наращивает каудекс и приобретает нетипичную форму. Черенкование хоть и более быстрый, но все же реже используемый способ, так как тогда Слоновое дерево будет расти, цвети, но никогда не сможет обрести те же эффектные формы.


Семенной метод
Семена прорастают в торфяно-песочной смеси в условиях мини-теплички. Чтобы процедура прошла успешно, необходимо следить за поддержанием влажности и высокой температуры. Для прорастания семена требуют температуры около +28 +32°С.
Посевной материал можно предварительно на 2-4 часа замочить в теплой воде или сразу посадить в субстрат. Обычно всходы начинают появляться через несколько дней, хотя этот процесс может затянуться и на пару недель. После того как все семена прорастут, постепенно начинают увеличивать время проветривания, а когда растеньица отрастят несколько настоящих листьев, их пересаживают в отдельные горшочки.


Черенкование
При необходимости можно попробовать укоренить веточку Пахикормуса в воде или мокром песке. Чтобы процесс шел быстрее, черенок обрабатывают стимулятором корнеобразования. Выращенные таким образом растения не образуют каудекс, но если часто пересаживать его, постоянно заглубляя корневую шейку или приоткрывая корни, все же можно создать нечто отдаленно похожее.


Болезни и вредители
Наиболее частой проблемой, с которой сталкиваются цветоводы, является корневая гниль. Она может появиться из-за неправильного полива, низкой температуры или постоянного застоя влаги. Если растение начинает вянуть, а его ствол становится мягким, то нужно хорошо промыть и внимательно смотреть корни, освободить их от пораженных частей и обработать углем. После этого Пахикормус пересаживают в новый горшок с полной заменой субстрата и некоторое время держат без полива.
Типичные вредители домашних растений редко атакуют Слоновое дерево, но при их обнаружении можно провести обработку Актелликом или Фитовермом.


Пахикормус – невероятно оригинальное растение. Такой суккулент обладает высокими декоративными качествами при относительно несложном уходе. Он легко прощает ошибки в содержании, но очень чувствителен к избытку влаги, хотя без потерь переносит отсутствие полива и сухой воздух. Выращивать Слоновое дерево невероятно увлекательно, а разглядывать и любоваться им можно бесконечно.