Среди кактусов можно встретить огромное количество причудливых форм. Представители этого семейства могут быть большими и маленькими, круглыми и угловатыми, милыми и ужасающими, пушистыми, колючими или гладкими. Лофофору по праву можно назвать одним из самых милых кактусов, который к тому же отличается не только своим невероятным внешним видом, но и составом сока. Встретить в продаже такое растение можно крайне редко, что только подогревает интерес искушенных кактусоводов и любителей всего экзотичного.


Лофофора относится к семейству Кактусовых. В природе это растение предпочитает селиться на невысоких холмах, горных склонах и в тени кустарников на территории южных штатов США и Мексики. На сегодняшний день численность рода Lophophora по разным источникам составляет 2-4 вида, которые отличаются больше не по внешности, а по свойствам сока.
Тело Лофофоры шарообразное, уплощенное, диаметром до 15 см. Мясистый сочный ствол кактуса покрыт сине-зеленой бархатистой и мягкой кожицей. Все тело кактуса сложено из округлых сегментов, которые как бы склеились между собой. Они делят стебель растения на несколько ребер. Обычно этих сегментов 5, но по мере роста кактуса их количество увеличивается, и поверхность становится покрытой множеством бугорков.

Лофофора в природе
В центре каждого бугорка находится густой пучок с множеством волосков соломенного цвета. Из этих пучков в период цветения появляются цветочные почки, которые распускаются летом. Цветы представляют собой небольшие полумахровые соцветия с множеством лепестков диаметром около 2 см. Цветовая палитра лепестков представлена разными оттенками: от белого до светло-красного. После увядания бутонов на поверхности кактуса завязываются небольшие плоды красного цвета, внутри которых прячутся мелкие семена черного цвета.


Корневая система у Лофофоры мощная и представлена толстым длинным корнем, от которого отходит множество отростков. Диаметр главного корневища может достигать величины самого стебля кактуса вместе с его детками. Корень прорастает в глубокие слои почвы, добывая для растения питательные вещества и влагу, что необходимо при тех суровых условиях, характерных для его родины.


Примечательной особенностью Лофофоры является состав ее сока. В нем содержится большое количество алкалоидов, которые в малых дозах оказывают тонизирующий эффект на человека. Сок Лофофоры может использоваться в лечебных целях, но большие его дозы вызывают сильные галлюцинации, поэтому в некоторых странах культивация этого растения находится под запретом.


Выращивание Лофофоры в домашних условиях
Лофофора довольно простое в содержании растение. Она неприхотлива и вынослива, но чтобы кактус чувствовал себя хорошо и не болел, а также ежегодно радовал своим цветением, важно соблюдать несколько простых правил.


Освещение
Как жительнице жарких и солнечных регионов, Лофофоре нужно много света. Она любит хорошее, яркое, но рассеянное освещение. Ни в коем случае нельзя допускать попадания прямых солнечных лучей на тело кактуса, иначе его поверхность покрывается красными пятнами, а само растение замедляет свое развитие и перестает расти. Если при неправильном размещении и воздействии прямых солнечных лучей Лофофора поменяла цвет и стала красной, то она останавливается в росте на долгие месяцы. Период восстановления может занять целый год.
Лучшее место для горшка с этим кактусом – стол или подставка возле южного окна. На восточном или западном окне Лофофора также будет чувствовать себя комфортно, а на северном она заскучает без солнца. С сокращением светового дня в холодное время года желательно переставить кактус на южное окно или обеспечить дополнительную подсветку.

Лофофора
Температура
В теплое время года Лофофора будет себя прекрасно чувствовать при обычной комнатной температуре. Она с легкостью может перенести летнюю жару до +40°С. В холодное время года растение нуждается в прохладе, поэтому его содержат при температуре +10 +12°С, но поддерживают все тот же яркий уровень освещения.


Полив и влажность
Поливают Лофофору редко, дожидаясь полного высыхания субстрата. После того как содержимое горшка просохнет, следует подождать еще 1-2 суток и произвести скромный полив отстоянной мягкой водой комнатной температуры. График полива будет зависеть от внешних условий, таких как температура, освещение и время года. С наступлением осени и без того скудный полив прекращают вовсе, а в марте его постепенно возобновляют. Во время полива нельзя допускать застоя влаги, а также попадания воды на поверхность кактуса, иначе это может спровоцировать появления гнили. Вылечить Лофофору в таком случае будет крайне сложно.
К влажности воздуха растение непридирчиво и отлично себя чувствует в сухом воздухе обычной городской квартиры.




Удобрение
В период роста в почву вносят специальные удобрения для суккулентов и кактусов. Частота подкормок не более 1 раза в месяц. С осени удобрения вносить прекращают до начала весны.


Почва
Для посадки подходит рыхлый, легкий субстрат с хорошей воздухо- и влагопроницаемостью. Кислотность почвенной смеси должна быть в пределах 6,0-6,5 рН. Можно приобрести в магазине специальную смесь для кактусов с нейтральной кислотностью и большим содержанием разрыхлителей. Оптимальное соотношение почвы и дренирующего наполнителя 1:2. Опытные кактусоводы рекомендуют подмешивать немного костной муки.
Наиболее подходящим для посадки Лофофоры будет почвогрунт, состоящий из дерновой земли, перлита и кирпичной крошки (1/2/1). В качестве разрыхлителя также можно использовать крупный песок или мраморную крошку. На каждый литр почвенной смеси добавляют 1 г костной муки.


Пересадка
Молодые кактусы пересаживают каждую весну, а более взрослые по мере необходимости. Горшок для посадки выбирают высокий, так как очень важно, чтобы центральный корень с комфортом разместился в новой посуде. Перед посадкой на дно тары нужно насыпать толстый слой дренажа, а после сформировать поверхностный дренаж из мелких камешков или крупного песка, уделяя особое внимание окружности корневой шейки.
Пересадку проводят перевалкой, при этом допускается слегка укоротить главное корневище, но не более чем на 25 % от его длины. После обрезки корня его нужно подсушить и посыпать углем.


Размножение
Лофофору в домашних условиях можно размножить несколькими способами. Наиболее легким считается посев семян, но при желании можно отделить детки, которыми со временем обрастают взрослые кактусы.


Семена Лофофоры можно приобрести в магазине или провести искусственное опыление. Чтобы получить жизнеспособные семена, переносят пыльцу с цветов одного кактуса на цветки другого. После созревания плоды собирают, освобождают от мякоти и вынимают семена.
Посев семян можно производить в любое время года. Их высеивают по поверхности влажного грунта в широкие горшки и накрывают пленкой или стеклом. Сеянцы содержат при высокой влажности и каждый день проветривают по несколько минут. Для хорошей всхожести важно поддерживать температуру около 23-250С и обеспечить хорошее яркое освещение. Обычно при комфортных условиях семена прорастают на 3-7 сутки. Когда сеянцы подрастут и достигнут диаметра 2-3 см, их можно рассадить в отдельные горшочки.

Взрослые кактусы со временем начинают отпускать дочерние отростки. Осенью их можно отделить и пересадить. Места срезов на материнском растении подсушивают, а деток помещают на слой перлита и всю зиму держат без полива. К весне саженцы должны отрастить собственные корешки, тогда их пересаживают в индивидуальные стаканчики.

При помощи прививки можно получить взрослый цветущий кактус в более короткие сроки. Для этого нужно взять молодую Лофофору диаметром около 8-10 мм и привить ее на любой неприхотливый и быстрорастущий кактус. Процедуру проводят прямым срезом в следующей последовательности:
1. Срезают корневище Лофофоры острым чистым ножом по линии корневой шейки.
2. Ровным горизонтальным срезом удаляют верхушку с подвоя.
3. Прижимают к оголенной мякоти подвоя срезанную Лофофору. Привой можно закрепить ниткой или резинкой.


Прививка приживается за несколько дней, а уже через пару недель начинает активно прибавлять в росте. Когда Лофофора достигает среднего размера, ее отделяют и пересаживают в перлит, пока не появятся собственные корни. До отрастания корешков растение содержат без полива, а после высаживают в грунт и ухаживают как за взрослым кактусом. В результате таких махинаций Лофофора начинает цвести уже через 6 месяцев, в то время как экземпляры, выращенные из семян, начинают показывать свои бутоны только на 3-5 год жизни.


Болезни и вредители
Лофофора не страдает от заболеваний и вредителей. Опасность для этого растения могут представлять прямые солнечные лучи и чрезмерный полив, но при правильном уходе и благоприятных условиях таких проблем не возникает. Не стоит беспокоиться, если кактус как бы остановился в росте, поскольку его прирост составляет всего 5-10 мм в год.


Виды Лофофоры
Существует не так много разновидностей этого растения. Некоторые из них запрещено выращивать в РФ, поэтому раздобыть экземпляр для собственной коллекции цветоводу может быть крайне сложно.


Лофофора Уильямса (L. Williamsii)
Округлое уплощенное тело кактуса этого вида вырастает до 7 см в высоту и 12 см в ширину. Встречаются растения пятиреберной, обманчивой, многореберной, крутящейся или гребенчатой формы. Цветет розовато-белыми небольшими полумахровыми цветочками. Этот вид запрещен для выращивания в России, и тем, у кого в коллекции находится 2 и более экземпляров может грозить уголовная ответственность.


Лофофора Фрича (L. Fricii)
Растение высотой до 8 см и шириной около 12 см. Ребер обычно около 12, располагаются они спиралевидно. Цветы огненно-красные, небольшие.


Лофофора раскидистая (L. diffusa)
Вырастает на 8 см вверх и на 13 см в стороны. Поверхность стебля окрашена в желтовато-зеленый цвет. Цветки светло-желтые.


Лофофора Журдана (L. Jourdaniana)
Растение высотой около 6 см и шириной примерно 7 см. Тело кактуса состоит из 14 спиралевидных ребер. Цветет фиолетово-красными соцветиями.


Лофофора – красивый и необычный кактус, который при качественном уходе через несколько лет может порадовать своим ярким цветением. Выращивать это растение и обеспечить ему благоприятные условия не составит особого труда, поэтому оно отлично подходит для начинающих цветоводов и тех, у кого совершенно нет времени ухаживать за комнатными цветами.