1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Гермафродитизм - это одновременное или последовательное наличие у организма мужских и женских половых признаков и репродуктивных органов.

У высших позвоночных форм  гермафродитизм в норме представлен у отдельных видов рыб.

У амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих, гермафродитизм рассматривается как явление нарушения эмбрионального (зародышевого) развития.

Некоторые животные могут являются гермафродитами от рождения, другие же могут изменять свой пол в зависимости от внешних условий.

Более всего смена пола в дикой природе присуща рыбам, а также моллюскам и ракообразным, у которых пол в основном зависит от текущей популяции и температуры окружающей среды.

Среди кур и петухов также встречается явление гермафродитизма. Особи-гермафродиты в процессе жизни склонны к изменению пола, поэтому иногда можно встретить петуха, стремящегося к гнезду, либо курицу с повадками петуха.

Определить их можно по такому признаку: птица по виду петух, но ведет себя как курица (не поет и постоянно норовит залезть в гнездо) или курица, которая стремится взлететь на изгородь и прокукарекать.

О причинах такого явления задумывался ещё Аристотель. Но ни он, ни другие в последующие века так и не раскрыли загадочное превращение самца в самку и наоборот. Необъяснимость явления порождала суеверия. Считалось, что куры, запевшие петухом, приносят несчастье, и их немедленно убивали.

В России изучением гермафродитизма у кур в 80-х годах прошлого столетия занялся русский предприниматель, меценат, один из основателей Московского зоопарка, основатель российского птицеводства - Александр Степанович Баташёв.

Александр Степанович в течение 30 с лишним лет собирал птицу, поменявшую пол. Птицевод наблюдал за ними, пытаясь уловить малейшие отклонения в поведении, записывал. Его усилия не пропали даром. Он догадывался, что это гермафродитизм. Доктор зоологии А. А. Тихомиров взялся помочь птицеводу в его исследованиях. Он изучил анатомическое строение полового аппарата переданной ему Баташевым курицы и убедился в правоте выводов птицевода. Впоследствии Тихомиров прочитал в Московском Политехническом музее лекцию о результатах исследований баташевских кур и публично разоблачил небылицы, связанные с гермафродитизмом птицы.

В настоящее время ученые, в результате проведенных исследований, доказали, что гермафродитизм у кур  связан с тем, что предком курицы являются рептилии. Ученые университета Кента выяснили, что курица ближе всех к общему предку-динозавру. Хромосомы именно этой птицы меньше всего изменились со времен динозавров.

Так, благодаря исследованиям, выяснилось, что изменение пола у кур связано с тем, что у них непарный яичник. Изначально у эмбриона закладываются два яичника и оба развиваются, но потом левый опережает правый. В конце концов, последний так и остаётся недоразвитым. Когда в опытах у цыплят-курочек в первые дни жизни удаляли левый яичник, правый начинал интенсивно расти и становился больше похожим на петушиный семенник. Впоследствии в этом органе образовывалась сперма, но из-за отсутствия семяпровода не выделялась. Курица, хотя и способна запеть петухом, его функции выполнять не может. Таким образом, когда у взрослой птицы дегенерирует яичник либо семенник и она приобретает признаки противоположного пола, то у неё изменяются лишь  внешний вид (оперение, форма гребня), голос, но иметь потомство такая птица не может.