Перо - это накожное роговое образование, появившееся в ходе эволюции. Наличие перьевого покрова свойственно исключительно птицам всех видов. Оперение это уникальное создание природы.

Оно выполняет множество функций: обеспечивает возможность полёта птицы, защищает кожу от механических повреждений, выполняет водозащитную и функцию терморегуляции .

Перья, а точнее их окрас, служит у птиц для привлечения противоположного пола. Окрас оперению придает главный пигмент - меланин.

Тепловые потребности

Птицы, как и теплокровные животные, при переваривании пищи выделяют энергию. Энергии птицам для физической активности требуется совсем немного, при её избытке птицы могут перегреться. Чтобы этого не произошло, они регулируют температуру собственного тела. Разные птицы делают это по-разному, но все для терморегуляции в той или иной степени используют собственные перья. Большинству домашних птиц комфортно при температуре от + 15 до +26° C, хотя они хорошо выживают при температуре от +4 до +32°C.

Виды перьев

В оперении птиц существует четыре основных типа перьев:

Между основными типами перьев находятся разнообразные промежуточные типы.

Не все перья участвуют в терморегуляции, а только контурные (кроющие) и пуховые. Контурные (кроющие) составляют внешний слой, который придает птицам форму. Они обычно перекрывают друг друга и формируют оболочку, защищающую птицу от различных погодных условий. Пуховые перья находятся под контурными. Пух настолько эффективен в захватывании и сохранении тепла, что его используют и люди при производстве одеял, подушек и курток.

Управление теплом

Перья прикреплены к птице в особом порядке - как правило, ровными рядами. Участки кожи, на которых развиваются перья, называются птерилиями, и они присоединены к специальным мышцам. Сокращая мышцы, птица может соединять пуховые перья плотно друг с другом или близко прижимать их к телу. Она также может взбивать пух таким образом, чтобы рядом с кожей образовывался толстый слой воздуха. С помощью мышц птица может двигать и контурными перьями, пуская к коже холодные струи воздуха, если ей это требуется для охлаждения.

Сохранение сухости

Птицы покрывают свои внешние перья слоем водооталкивающего жира, который производится в копчиковых железах. Жир отталкивает влагу и сохраняет перья сухими. Это очень важное свойство, так как, когда перья намокают, они теряют свою форму и возможность хорошо выравниваться и захватывать воздух для согревания или охлаждения тела птицы. Под смазанными жиром перьями птицам тепло и сухо, даже если они находятся под проливным дождем. Невозможность воды попасть на кожу очень хорошо предохраняет птиц от переохлаждения.